Faire son marché à Phuket

Faire son marché à Phuket

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Faire son marché à Phuket

Les marchés locaux de Phuket

Les marchés en Thaïlande sont parmi les endroits les plus intéressants pour observer les Thaïlandais ordinaires faire leurs courses quotidiennes. Les marchés constituent toujours un lieu d’activité intense où toute une population se presse – et les plus appréciés attirent inévitablement des gens à plusieurs kilomètres à la ronde – que ce soit pour acheter ou vendre des produits frais.

Beaucoup considèrent ces marchés comme tenant un rôle clé et une place très importante dans le quotidien de la société thaïlandaise, probablement bien davantage que dans les pays occidentaux. L’une des raisons de leur si grande popularité tient dans leurs marchandises vendues bien moins cher que dans les supermarchés et les grands magasins modernes.


Présentation des marchés de Phuket

Pour une tranche de vie de la vraie Thaïlande, il y a bien moins attrayant que de passer une ou deux heures au marché local, même si vous n’avez pas vraiment l’intention d’y acheter quoi que ce soit. Une fois les produits sous les yeux, vous pourriez bien avoir envie de goûter un fruit exotique ou déguster un encas à l’un des étals de nourriture. Dans tous les cas, l’endroit vous offrira d’excellentes opportunités de photos et un aperçu appréciable de la vie thaïlandaise loin des bars et des plages. De même, la plupart des cours de cuisine thaï à Phuket vous conduisent au marché afin d’y choisir des ingrédients frais sur les conseils du chef cuisinier ou du formateur de stage.

Nombreux sont les Thaïlandais et les étrangers qui profitent pleinement de ces marchés, et pas uniquement à Bangkok ou à Phuket. La plupart des provinces et des petites villes du pays possèdent les leurs. Posez la question à tout expatrié ou Thaïlandais du lieu, et il vous répondra y acheter souvent ses produits alimentaires, en particulier un propriétaire de restaurant ou un chef d’entreprise du secteur alimentaire. En raison des prix bas, de la variété des marchandises proposées et de la diversité des vendeurs, il est difficile de concurrencer les marchés locaux de Phuket.

Les petits marchés de province pourraient vous paraître un peu déconcertants au début si vous ne comprenez aucun mot de thaï. Il est cependant facile de montrer du doigt les produits que vous souhaitez acheter. À Phuket, faire son marché est un peu plus simple, car la plupart des gens parlent au moins l’anglais de base. Assurez-vous d’avoir en poche assez de pièces et de billets de valeurs différentes, car les vendeurs seraient ennuyés si vous payiez 20 bahts de citrons verts avec un billet de 1000 ! Dans les petits marchés de Phuket, vous pourriez également vous attirer sourires et regards curieux de la part des marchands, peu habitués à y voir venir des étrangers. Les Thaïlandais sont amicaux et en général apprécient que vous fassiez vos courses à la manière locale, une activité qui permet aussi d’engager facilement la conversation avec tout le monde.

À la différence des marchés occidentaux, il arrive en Thaïlande toutes sortes de choses étranges qui pourraient vous surprendre. Par exemple, il est assez courant de voir des petites motos enfiler les rues à toute vitesse, livrant des marchandises ou d’énormes paniers de glace en équilibre précaire. Lorsque vous aurez passé quelque temps à Phuket, vous considérerez peu à peu ces choses comme normales ! Le sol des marchés couverts est souvent très humide et glissant tandis que les marchés découverts peuvent devenir carrément boueux durant la saison des pluies. C’est donc une bonne idée de porter des chaussures plus solides que des tongs lors de votre visite d’un marché thaï. De même, vous pourriez avoir aux heures de pointe quelques difficultés à vous garer tout près, et vous serez alors obligé de trouver une place éloignée puis de marcher.


Marchés du frais et Marchés à jour fixe à Phuket

En Thaïlande, il existe plusieurs types de marchés. Le premier porte le nom de Talat Sot ou Marché du Frais. En général, il ouvre chaque jour et se tient au même endroit. Le talat sot se spécialise habituellement dans les produits alimentaires frais, mais il est parfois possible d’y trouver d’autres catégories de marchandises. De nos jours, beaucoup de ces marchés se tiennent dans des locaux permanents avec toiture, étals bien construits et allées suffisamment larges pour s’y déplacer. Les plus anciens sont souvent davantage à l’étroit, et vous devrez jouer du coude parmi les autres clients pour vous frayer un chemin et trouver ce que vous cherchez.

Le second type de marché local en Thaïlande s’appelle Talat Nat ou Marché à Jour Fixe qui normalement a lieu plusieurs jours ou nuits par semaine. Les marchands y viennent de tous les environs pour y vendre leurs produits, le plus souvent en provenance directe de leur ferme. Ils peuvent aussi se rendre d’un marché à l’autre en fonction des jours. Presque chaque ville et village en Thaïlande possède un type ou l’autre de marché, certains dédiés à une catégorie donnée de produits comme les articles ménagers, les vêtements, les appareils électroniques ou simplement les fruits et légumes.

Si vous séjournez à Phuket quelque temps, vous apprendrez à connaître les marchandises propres à chaque marché et lesquels sont les plus agréables pour y faire ses courses ou simplement y flâner. Par exemple, il est plutôt amusant de se promener à travers les marchés de nuit et d’en découvrir les différents étalages, ou y passer une soirée en prenant un repas dans l’un des nombreux lieux de restauration. Pour les Thaïlandais, se rendre au marché avec un groupe d’amis peut constituer une bonne sortie nocturne.

En raison de sa taille, Phuket bénéficie d’une large représentation de tous les types de marché et ce dans beaucoup d’endroits différents de l’île. Il n’est pas étonnant que Phuket Town reçoive la plus forte concentration de marchés bien que les communes moins importantes en tiennent également de réguliers. Vous n’aurez donc pas à aller bien loin chercher ce dont vous avez besoin.


Des denrées délicieusement fraîches

Lors de votre visite d’un marché du frais thaïlandais, vous serez tout de suite frappé par le spectacle de couleurs et d’odeurs étonnantes. Les légumes, les aromates et les épices, dont vous verrez la plupart pour la première fois, et d’immenses piles de fruits exotiques (comme le malodorant durian et le bizarre fruit du dragon) se nichent près des étalages de boucherie, de poisson et de fruits de mer frais, tous arrangés avec élégance sur un lit de glace.

Phuket étant une île particulièrement renommée pour ses savoureux produits de la mer, attendez-vous à découvrir poissons d’allure exotique, calmars, crevettes, homards, toutes sortes de mollusques et bien davantage encore. D’habitude, les produits de catégorie similaire sont disposés les uns près des autres dans une même zone, mais il n’est pas rare de voir un étalage de fruits juste à côté d’un stand de vêtements. Outre une grande variété de marchandises fraîches, on trouve dans les marchés permanents deux ou trois étals offrant de la nourriture cuisinée comme des currys, du poulet frit ou de la soupe aux nouilles.


Les marchés notables de Phuket

Quelques-uns des principaux marchés tenus de Phuket sont mentionnés ci-dessous. L’île en compte tellement qu’il est impossible de tous les énumérer mais, lors de votre exploration, vous en découvrirez sûrement d’intéressants dotés d’un large choix de produits. Dans ces marchés, les autochtones s’activent toute la journée, allant et venant sur de petites motos chargées de marchandises.


Banzaan Fresh Market (Patong Beach)

Non loin de la route du centre commercial Jungceylon, Banzaan est un grand marché couvert tourné vers les produits frais avec un bon choix de viandes, de fruits et de légumes. Il est situé presque en face du stadium Thaï Boxing, qui se trouve en retrait de Soi San Sabai dans le centre de Patong.

Ouvert : tous les jours de 09h00 à 19h00


Beach Road Night Market (Patong Beach)

Pas vraiment un marché dans le sens courant du terme, il s’agit d’innombrables petites échoppes le long de la route de la plage et dans les rues adjacentes. La plupart vendent toutes sortes d’articles résolument destinés aux touristes, dont les plus courants comprennent T-shirts, sacs à main, chaussures, souvenirs, bijoux, œuvres artisanales thaïlandaises et des milliers de jeux et de films piratés.

De nombreuses marchandises sont des contrefaçons alors vérifiez-en la qualité avant de les acheter, car ne croyez pas nécessairement être en mesure d’obtenir un remboursement par la suite. En général, les échoppes sont ouvertes la majeure partie de la journée et le restent le soir afin de profiter du flot continuel de touristes.


Patong Fresh Market / Mae Ubol (Patong Beach)

Ce marché aux fruits et légumes, à la viande et au poisson frais est aussi communément appelé Nanai Road Fresh Market du fait de son emplacement dans la partie est de Patong Beach sur la petite route Nord-Sud. En haut, tout un étage est consacré à une assez vaste collection de coquillages d’Andaman. On y trouve des dizaines de rangées de souvenirs thaï, de bibelots et quelques jolis coquillages méticuleusement disposés. À l’extérieur, on trouve plusieurs bars à bière nouvellement construits et un ou deux restaurants populaires.

Ouvert : tous les jours de 08h00 à 20h00


Kathu Market

Presque à mi-chemin entre Phuket Town et Patong Beach, Kathu abrite un grand marché très populaire qui s’adresse aux habitants du lieu. Vous n’y verrez pas d’étals vendant trop cher de la camelote pour touristes et des souvenirs inutiles, mais trouverez à la place une profusion de produits frais, d’habits et autres à un prix raisonnable. C’est un endroit fabuleux pour acheter de la viande, du poisson et des légumes du jour. À l’exemple d’autres marchés en Thaïlande, de nombreuses échoppes proposent à l’extérieur un stand de vente offrant de délicieux encas thaïlandais et des plats à emporter.

Ouvert : tous les jours


Downtown Market (Phuket Town)

Le plus vieux marché de l’île et l’un des meilleurs pour les fruits et légumes frais est situé à Phuket Town, sur Ranong Road. Vous devrez vous lever tôt si vous souhaitez le visiter parce qu’il ouvre de 03h00 à 09h00 du matin. Beaucoup de restaurants de Phuket viennent s’y approvisionner à ces heures car il s’y vend les produits les plus frais tout juste arrivés des fermes locales. De l’autre côté de la route, une petite extension du marché propose toute la journée fruits et légumes frais.

Ouvert : tous les jours


Expo Market (Phuket Town)

Aussi connu sous le nom de Phuket Square Market, l’Expo Market vend principalement des meubles, des vêtements et des articles ménagers. C’est l’un des meilleurs endroits de l’île où chercher des habits bon marché. Ouvert de 10h00 jusque tard, il est situé sur Tilok-U-Thit Road.

Ouvert : tous les jours


Kaset Market (Phuket Town)

Près du principal magasin Robinson à Phuket Town, le Talat Kaset offre les produits frais habituels tels que légumes, viande et poisson. Le soir, vous pouvez y trouver de la nourriture cuisinée, des boissons et des desserts thaïlandais.

Ouvert : tous les jours de 06h00 à 09h00 et en début de soirée


Weekend Market ou Talat Thaï Rot (Phuket Town)

C’est de loin le plus grand marché de Phuket. Ouvert seulement les samedi et dimanche du milieu de l’après-midi jusque tard dans la nuit, il est très proche du Central Festival et donc vraiment simple à repérer. Certains l’appellent le JJ Market (Jatujak ou Chatuchak) à l’image de son équivalent célèbre de Bangkok et il vaut assurément le détour. Comme il n’est pas destiné aux touristes, vous n’y verrez pas à vendre la même sélection de faux T-shirts et de souvenirs, mais entre autres de délicieux produits frais, des habits et d’innombrables accessoires, le tout à des prix imbattables. Pour une savoureuse collation qui sort de l’ordinaire, essayez les grillons frits à seulement 10 bahts la portion. « A-roï », comme on dit en Thaïlande…

Ouvert : seulement le weekend


Rawai Seafood market

Près de l’embarcadère du village de gitans de la mer (Chao Lay) à Rawai se trouve un tout petit marché local proposant du poisson frais, des coquillages et des crustacés. Même s’il ne mérite pas que vous fassiez un large détour, l’endroit vaut certainement une visite si vous êtes dans les environs. Il y a un ou deux bons restaurants adjacents au marché et c’est un bon emplacement d’où regarder les gens passer.

Ouvert : tous les jours du milieu de l’après-midi jusqu’au soir

Crédit photo : https://www.flickr.com/photos/hetstyle/

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