Chiang Mai, la Rose du Nord de Thaïlande

Chiang Mai, la Rose du Nord de Thaïlande

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Guide du tourisme à Chiang Mai, la Rose du Nord

Chiang Mai, également baptisée la Rose du Nord, est la seconde ville la plus populaire de Thaïlande. Loin derrière Bangkok en termes de population et de taille, la cité n’en reste pas moins un concentré de culture locale offrant de nombreux temples, d’excellents restaurants et quelques marchés d’intérêt où faire de bonnes affaires.


Présentation de Chiang Mai

À Chiang Mai, la vieille ville fortifiée fait office de centre-ville. Vous apprécierez, à n’en pas douter, le charme de ses charmantes ruelles ainsi que ses nombreuses offres d’hébergement, pour toutes les bourses, dans un cadre convivial et authentique qui ravira les amateurs du genre.

La Rose du Nord est également une base arrière bien connue pour les excursions, d’une ou plusieurs journées, à la rencontre des tribus montagnardes de la région. Si vous souhaitez faire du trekking dans la jungle, pensez à bien sélectionner votre prestataire une fois sur place car tous ne se valent pas. Voir l’article dédié au trekking en Thaïlande pour plus d’informations.

Au cours des dernières années, la popularité incroyable de Chiang Mai a très largement joué en sa défaveur. Les routards, agacés par l’afflux toujours croissant de touristes dans la zone, ont progressivement délaissé la ville, lui préférant des destinations encore préservées telles que Mae Hong Son ou Soppong.

Il est à noter que la dernière activité touristique en vogue à Chiang Mai est le cours de cuisine traditionnelle. Le concept fait un tabac et les écoles se sont multipliées dans toute la ville pour répondre à une demande internationale en plein boom.

Côté vie nocturne, la Rose du Nord n’est pas en reste avec de très nombreux bars et restaurants accueillants, quelques marchés de nuit incontournables et des discothèques tout à fait honorables.


Temples à visiter à Chiang Mai


Wat Phrathat Doi Suthep

Ce temple, qui se situe au sommet de la montagne Doi Suthep, est sans conteste l’édifice bouddhiste le plus incroyable de la région et un incontournable absolu lors de votre passage à Chiang Mai.

Ce magnifique complexe sacré attire les pèlerins de toute la Thaïlande et offre aux touristes de passage une plongée inédite dans l’incroyable univers des pratiques bouddhistes.

Le site regorge de trésors culturels et architecturaux qu’il vous faudra prendre le temps de découvrir tout au long d’une après-midi dédiée à l’exploration du Wat.

Le temple offre une vue imprenable de toute beauté sur Chiang Mai et toute sa région : préparez les numériques !


Wat Phra Singh

Le Wat Phra Singh est l’épicentre du festival de Songkran (nouvel an thaïlandais et fête de l’eau) – qui se tient chaque année à la mi-Avril – à Chiang Mai. Sa construction remonte au milieu du XIVème siècle et il abrite aujourd’hui le Bouddha Phra Singh, une statue vénérée par tous es pratiquants locaux.

Le temple se situe au bout de la Phra Singh Road dans la vieille ville de Chiang Mai.


Wat Chiang Man

Ce temple, situé au Nord-est de la vieille ville, est le plus vieux Wat de Chiang Mai. Il fut construit en 1296 par le Roi Mangrai et est aujourd’hui habité par de nombreux moines.

Vous y trouverez deux représentations du Bouddha sous verre, situées dans le wiharn jouxtant l’édifice principal. La première statue, Phra Sila (le bouddha de pierre), fut importée d’Inde ou du Sri Lanka il y a 2500 ans. La seconde, Phra Sae Tang Kamani (le bouddha de crystal), est haute de 10 cm et fut réalisée il y a 1800 ans à Lopburi.

Wat Chiang Man est un lieu magnifique et chargé d’histoire qui mérite vraiment le déplacement. Il se situe sur Ratchaphakinai Road et ouvre ses portes tous les jours de 9h à 17h.


Wat Suan Dok

Construit en 1383, ce temple abrite la statue en bronze d’un Bouddha vieux de 500 ans. Les murs de l’édifice sont décorés de peintures murales en très bon état retraçant la vie du Bouddha.

Sur place, si le cœur vous en dit, vous pourrez acheter des amulettes magiques typiques qui vous protègeront et vous apporteront bonheur et prospérité (enfin ça, c’est selon les croyances locales…).

Wat Suan Dok se situe sur Suthep Road.


Wat Pansao

Ce petit temple, assez peu touristique, est l’un des trésors cachés de Chiang Mai. Vous pourrez y découvrir un superbe wiharn de style Lanna ainsi qu’un vieux chedi creux se dressant au cœur d’un joli jardin.

Le cadre est vraiment agréable et plaira beaucoup à ceux d’entre vous qui aiment les moments de détente culturels en toute simplicité.

Wat Pansao se situe à proximité du Chiang Mai Ram Hospital et du Central Mall.


Wat U Mong

Situé au pied de la montagne Doi Suthep, sur le chemin conduisant au Wat Doi Suthep et au Doi Pui Village, Wat U Mong est un temple du XIVème siècle qui semble se fondre subtilement avec la nature environnante. Ce lieu paisible compte de nombreuses statues ainsi qu’un petit lac où vous pourrez aller vous détendre et nourrir tortues et poissons.

Wat U Mong accueille un petit centre de méditation où il est possible de pratiquer sur des périodes plus ou moins longues (cours dispensés en anglais).
Le temple est situé à Tambon Suthep, à environ 10 minutes en tuk tuk du centre-ville de Chiang Mai.


Activités ludiques à Chiang Mai


Trekking sauvage

La grande spécialité de Chiang Mai, ce sont les treks dans les montagnes de la région, à pied ou à dos d’éléphant. L’une de ces virées dans la jungle, souvent à la rencontre d’un village de tribu montagnarde perdu au milieu de nulle part, est vraiment une expérience unique à réaliser de toute urgence.
Pour plus d’informations, référez-vous à l’article dédié au trekking en Thaïlande.


Boxe thaïlandaise

Si vous vous intéressez à la boxe thaïlandaise, sachez que vous pourrez assister à des matchs authentiques lors de votre passage à Chiang Mai. Ces derniers se tiennent une ou deux fois par semaine au Kawila Boxing Stadium (prêt du Narawat Bridge) à partir de 20 heures.

Les tickets peuvent être achetés sur place le jour de l’exhibition et coûtent aux environs de 400 THB pour les touristes étrangers (moins pour les locaux comme toujours en Thaïlande).

Au cours de la soirée, ce sont généralement une dizaine de combats professionnels qui ont lieu.


Cours de cuisine thaïlandaise

Les cours de cuisine thaïlandaise sont devenus une véritable mode dans le Nord de la Thaïlande et plus particulièrement à Chiang Mai. Les écoles se sont multipliées à un rythme hallucinant et les prestataires se comptent aujourd’hui par dizaines dans toute la ville.

Le déroulé d’une journée-type est presque toujours le même. Les élèves commencent par se rendre au marché pour y découvrir les produits locaux et faire leur shopping puis ils rentrent à l’école et commencent à cuisiner (environ 5 à 6 plats par jour, parfois plus).

Bien entendu, la phase de préparation des plats est suivie d’une phase de dégustation en groupe pour le plus grand plaisir de vos papilles.

Une journée de cours coûte aux alentours de 800 THB selon le programme et l’endroit où vous achetez votre prestation (inutile de dire que commander directement auprès de l’école est moins coûteux que via votre hôtel par exemple).

Quelques écoles de cuisine réputées sur Chiang Mai

  • Chiang Mai Thai Cookery School
    Tel: (053) 206 388
    Fax: (053) 206 387
    E-mail: nabnian@loxinfo.co.th
    Site web: http://www.thaicookeryschool.com
  • Smart Cook
    Tel: (053) 418 309
    E-mail: smartcook@yahoo.com
  • Gap’s House
    Tel: (053) 278 140
    Site web: http://thai-culinary-art.infothai.com , http://www.gaps-house.com
  • The Master
    Tel: (053) 277 823
    E-mail: snabnian@hotmail.com
  • Thai Kitchen Cookery Centre
    Tel: (053) 276 886
    Fax: (053) 272 569
    E-mail: thaikitchen5@hotmail.com
    Site web: http://www.geocities.com/thaikitchencentre
  • A Lot of Thai
    Tel:(053)800724 , Mobile: (089)853 9680 or by email for more information.
    E-mail: lothome@hotmail.com,
    Site web: http://www.alotofthai.com
  • Baan Thai Cookery School
    Tel: (053) 357 339
    E-mail: baanthai@cookinthai.com
    Site web: http://www.cookinthai.com
  • Pad Thai Cookery School
    Tel: (053) 380 151
    Fax: (053) 207 017
    E-mail: padthaicookery@hotmail.com
  • Smile Cookery School
    Email: smile208@loxinfo.co.th
    Site web: http://www.smilehousechiangmai.com
  • Classic Home Cooking
    Tel: (053) 806 392
    E-mail: vane@poppymail.com
  • Jungle Survival Cooking Class
    E-mail: smile208@loxinfo.co.th
    Site web: http://www.smilehousechiangmai.com
  • The Indian Cookery School
    27/3 Moon Muang Rd, Soi 9
    Tel: (053) 223 396.
  • Thai Farm Cooking School
    Tel: (053) 419 125
    E-mail: thaifarmcooking@rediffmail.com
    Site web: http://www.thaifarmcooking.com

Cours de massage

Moins populaires que les cours de cuisine, les cours de massage n’en sont pas pour autant dénués d’intérêt si vous voulez devenir mettre dans l’art du massage traditionnel thaïlandais.

Vous trouverez des écoles un peu partout à Chiang Mai. L’une d’elles, la Sunshine Massage School, est particulièrement réputée. Vous la trouverez sur Kaew Nawarat Road Soi 4.


Bamboo Rafting

Le rafting sur radeau en bambou n’a rien à voir avec le rafting en canot pneumatique (une activité très sportive et parfois dangereuse). Il s’agit de se laisser porter par le courant sur les différentes rivières de la région de Chiang Mai pour en découvrir l’environnement naturel et le charme bucolique.

Chaque radeau accueille 2 à 4 participants accompagnés d’un guide expérimenté avec lequel l’équipage explorera différents cours d’eau tous plus beaux les uns que les autres.

Même si le Bamboo Rafting ne chahute pas autant que l’activité de rafting classique dans les rapides, il va falloir vous attendre à être un peu mouillé tout de même. Pensez à prévoir une tenue adéquate… surtout si vous tombez sur un guide farceur !

Ce genre de divertissement est généralement inclus dans un forfait trekking / randonnée à dos d’éléphant qui est une prestation très populaire à Chiang Mai.


Autres centres d’intérêt notoires à Chiang Mai


Sunday Night Market

Le grand évènement hebdomadaire de la vie sociale des habitants de Chiang Mai est le Sunday Night Market. Comme son nom l’indique, il se tient le Dimanche soir et s’étend sur toute la vieille ville de la Rose du Nord.

Moins touristique que le marché de nuit de Changklan Road, ce grand rendez-vous du commerce attire énormément de locaux qui viennent s’y détendre et faire leur shopping au fil des innombrables étals qui envahissent les rues.

Si vous souhaitez faire de bonnes affaires, c’est l’occasion idéale car vous trouverez, en sillonnant les différentes rues du centre-ville, toutes sortes de marchandises à des prix généralement très intéressants (à partir du moment où vous jouez le jeu de la négociation bien sûr).

Le Sunday Night Market est aussi une belle opportunité de vous régaler car les restaurants et vendeurs à la sauvette mettent alors les petits plats dans les grands et rivalisent d’ardeur pour mijoter de bons petits plats à ceux qui ont une petite faim.

Les premiers commerçants commencent à s’installer vers 17h. L’heure de pointe est aux alentours de 20h30. Le marché ferme vers minuit en règle générale.


Chiang Mai National Museum

Ce musée provincial de taille moyenne n’attire pas énormément de visiteurs étrangers. Néanmoins, pour tous ceux qui souhaiteraient en apprendre plus sur l’histoire de la région et la façon dont Chiang Mai a évolué au cours des siècles, c’est vraiment le lieu idéal.

De la préhistoire au Chiang Mai contemporain en passant par la période Lanna, vous découvrirez tous les évènements marquants de l’histoire de la région au fil des siècles.

Toute l’information est ici en anglais : vous n’aurez donc aucun problème pour vous abreuver anecdotes tout en découvrant les diverses expositions proposées.

Le musée se situe près du Wat Jet Yot sur la route de Doi Suthep. Il est ouvert du Mercredi au Dimanche de 9h à 12h et de 13 à 16h.


Chiang Mai Hilltribe Handicraft Training Center

De l’artisanat des tribus montagnardes, vous en trouverez partout à Chiang Mai. Cependant, si vous souhaitez découvrir les artisans à l’œuvre, alors le centre de formation d’artisanat des tribus montagnardes est un passage obligé.

Le site forme et contribue à apporter des ressources à de nombreuses femmes des couches sociales les plus déshéritées du Nord de la Thaïlande. Toutes les minorités montagnardes sont ici représentées (Akhsa, Lisu, Lahu, Hmong, Karen, Yao et Khamu).

Sur place vous pourrez non seulement admirer les travailleurs à l’œuvre mais également découvrir tous les produits finis exposés dans des showrooms dédiés. Bien évidemment tout est à la vente alors lâchez-vous : c’est pour la bonne cause !

Pour les entrepreneurs, sachez que le centre offre également un catalogue de vente de gros et assure la livraison de ses produits aux quatre coins du monde.

Pour vous rendre sur place, empruntez un tuk tuk ou un taxi jusqu’au 248/1 Maneenoparat Road. Les horaires d’ouverture s’étalent de 9h à 17h du Lundi au Vendredi.


La piste de Mon Thaa Than Falls

Cette randonnée débute au niveau du centre d’accueil du parc national de Doi Suthep, juste après le célèbre temple juché sur l’imposante montagne. La balade vous amènera à travers la jungle jusqu’aux chutes Mon Thaa Than où vous pourrez admirer une splendide cascade et vous baignez au milieu d’une nature luxuriante.

En chemin, vous aurez l’occasion de goûter au plaisir simple d’une balade stimulante au cœur de paysages majestueux typiques du Nord de la Thaïlande.

Crédit photo : https://www.flickr.com/photos/torbus/



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